Саговники

Саговники являются древесными растениями, однако анатомически их стебель состоит в основном из сердцевины и коры, а камбий образует сравнительно мало ксилемы и флоэмы. Весь ствол покрыт, словно чешуей, основаниями опавших листьев, которые охватывают его спиральными кольцами. Подобное строение встречается у некоторых папоротников, но никогда — у семенных растений.

Саговники

Наибольшей популярностью среди представителей своего семейства пользуется декоративный уроженец Японии саговник поникающий.

Его ствол достигает высоты 3 метров и может иногда ветвиться, а на верхушке красуется роскошный султан перистых листьев длиной до 2 метров. Этот вид легко узнать по окраске листьев — тёмно-зеленых сверху и оливковых снизу — и по характерно выгнутым их краям.

Едва ли не самый богатый видами род саговников объединяет 62 вида, произрастающих только на Африканском континенте. Энцефаляртос развернутый, легко узнаваемый по ярко-красным шишкам, растёт в самых разных уголках юга Африки — от вечнозеленых лесов и саванн до барханов в прокалённых солнцем пустынях.

Саговники

Декоративный саговник — один из коренных обитателей Австралии. Его легко узнать по ярко-оранжевым наростам и блестящим, словно натертым воском листьям и семенам. Это растение можно встретить только в сухих каменистых пустынях Австралии.

В биологии саговников особое место занимают симбиотические связи с другими организмами, играющими важную роль в опылении, распространении семян и накоплении азота. С давних пор считалось, что саговники опыляются только с помощью ветра, но в этом случае трудно объяснить изобилие этих растений в подлеске непроходимых тропических джунглей, где царит полное безветрие, а содержание пыльцы в воздухе ничтожно мало.

Новейшие исследования показали, что переносом пыльцы саговников занимаются жуки и малые пчелы; обнаружилось также, что по крайней мере некоторые виды саговников вырабатывают тепло или запахи, привлекающие насекомых, причём химические свойства этих аттрактантов разительно отличаются от аналогичных химикатов цветковых растений. По-видимому, способы привлечения насекомых развились у саговников в ходе обособленных эволюционных процессов.

Длина шишек саговников порой превышает 1 метр — таким образом, они являются самыми крупными в мире.

Саговники

Все шишки раздельнополы, причем те, что вырабатывают мужские половые клетки (пыльцу), как правило, гораздо меньше женских.

Реликтовая пробковая пальма не растёт нигде в мире, кроме Кубы, но зато на острове её можно встретить в самых разных местах — от горных лесов до травянистых саванн. Это живописное растение высотой до 15 метров имеет толстый ствол, увенчанный эффектным пучком длинных (более 1 метра) листьев.

Саговники получают необходимый для жизни азот благодаря симбиотическому содружеству с цианобактериями. Колонии этих бактерий живут в особых воздушных корнях саговников (называемых за характерную внешность коралловыми), которые растут не вглубь почвы, а вверх. Благодаря этой уловке природы колонии цианобактерий пользуются всеми преимуществами жизни на солнечном свету, а взамен снабжают растение азотистыми соединениями. Такое взаимовыгодное сотрудничество позволяет саговникам благоденствовать даже на самых скудных почвах.

Оцените статью
Добавить комментарий